女生物学家埋头苦干23年研究抗菌素

发布日期:2020-11-18 19:08 来源:未知 浏览量:
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    1940年,青霉素诞生,拯救了无数人宝贵的生命。然而这种遍布与水、土、空气之中的霉菌,给地球带来的灾难并没有停止,无论是人类还是动植物它们无孔不入。




    上世纪初,一场由霉菌引发的马铃薯病席卷爱尔兰,使这个地区的马铃薯颗粒无收,导致大灾荒,继之而来的饥荒和瘟疫,使无数人失去了生命。1904年,霉菌病又使美国的板栗树95%死亡,大批栗农破产,长达数年不能复产。霉菌还能使工业油发生霉变,使工业涂料,保护膜穿孔脱落,使化妆品变质变色。

    有一种灰绿曲霉菌还能损毁一切光学仪器的镜头,以及珍藏在博物馆里艺术品。1950年英国东南部最大的养鸡场内20多万只火鸡,在短时间内迅速死亡,工作人员束手无策,只好称其为“火鸡X病”,直到数年以后才查明,原来这些病鸡都是因为食用了被黄曲霉菌污染的花生粉而致病的。




    对于人类,霉菌照样可以侵袭我们的皮肤和粘膜组织。癣就是霉菌诱发的疾病之一,还有灰指甲,其顽固性令病人和医生都头痛不已。更可恨的是它能在原有基础病的病人体内兴风作浪,这样的病人一旦被霉菌感染,当时因没有抗菌药物,只有眼睁睁地看着病人等死。

    面对霉菌对人类的严重危害,大批科学家投入到研究之中,他们希望能找到一种前所未有的抗真菌物质,以便控制霉菌的危害。1926年,女科学家蕾切尔·布朗来到纽约阿尔巴尼生物实验室,开始了她的霉菌化学研究工作。




    此后,布朗遇到了另外一位生物学女博士伊丽莎白·海森,她们开始携手合作,埋头苦干,共同研究抗霉菌药物。可是,经过14年的努力,她们却仍一无所获。1940年青霉素诞生,三年后链霉素问世,给了她们极大的鼓舞,同时又带来了巨大的压力,因为谁都清楚抗霉菌物质比抗细菌物质的分离困难得多。

    时间又整整过去了9年。1949年布朗和海森,终于从一种叫链丝菌的微生物中分离出了一种非常特殊的物质,实验显示出极强的抗霉菌作用,并有着与其他科学家发明的抗菌素完全不同的特点,而且非常安全,随后它被定名为——制霉菌素。

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