为何新冠病毒对儿童伤害小?

发布日期:2020-02-12 09:54 来源:未知 浏览量:
  • 为何新冠病毒对儿童伤害小?


    中国暴发的新冠肺炎已致1000多人死亡,但有一个群体逃过一劫,所受伤害极小:儿童。
    报道称,年轻人肯定会感染这种病毒。据中国卫生部门官员称,感染者中至少有两名新生儿。但《美国医学会杂志》周刊2月5日刊登的一篇文章认为,症状严重到被确诊感染新冠病毒的儿童很少。这篇文章分析的数据显示——数字随着疫情发展而在迅速变化——患者年龄中位数偏大,在49岁至56岁之间。
    目前尚不完全清楚儿童似乎躲过新冠病毒肺炎重症的原因。但医生表示,许多传染性疾病——从常见的水痘和麻疹,到新出现的严重急性呼吸综合征(SARS)和中东呼吸综合征(MERS)——存在类似特点。
    美国犹他大学儿科传染病系主任安德鲁·帕维亚表示:“我们并未完全了解这一现象的原因,可能是儿童的免疫反应与成年人不同。一种假设是,这属于非特异性免疫反应。这种广泛作用于各类病原体的免疫系统早期反应,在儿童身上往往更加活跃。”
    报道介绍,非特异性免疫系统是抵抗病原体的第一道防线,系统中的细胞会对外来入侵物质立即作出反应(与之相对,特异性免疫系统通过后天学习识别特定病原体,但要经过更长的应答时间才能与入侵物质作战)。如果感染新冠病毒的儿童体内的非特异性免疫反应更强,他们可能比成年人更易抵御感染,只表现出轻微症状。
    美国坦普尔大学公共卫生学院的流行病学家克丽丝·约翰逊说,包括SARS病毒和MERS病毒在内的其他冠状病毒,也表现出这种特点。
    约翰逊告诉本网站:“我们看到的(新出现的)冠状病毒情况是,儿童不是完全没有症状,他们确实感染了病毒性肺炎。但是由于免疫系统强大,病毒对儿童的影响不像对成年人那么严重。”
    约翰逊说,与此类似,成年人死于水痘的可能性比儿童高25倍。而且尽管流感对婴儿来说可能是致命的,但年龄较大的儿童通常比成年人更容易挺过流感。成年人的季节性流感死亡率是儿童的10倍。
    帕维亚说,儿童患呼吸道疾病的可能性并不比成年人低,因此最有可能的情况似乎是儿童仍会感染呼吸道疾病,但比他们的父母和祖父母更容易康复。除了非特异性免疫系统功能强之外,还有其他可能的原因可以解释儿童这种复原力。
    帕维亚说,一种解释是儿童的呼吸道可能更健康,因为他们接触的香烟烟雾和空气污染比成年人少。约翰逊说,另一个因素可能是儿童总体更健康,慢性疾病问题较少。她说,在2003年的SARS疫情和2012年的MERS疫情中,患慢性疾病的成年人的死亡风险高于没有其他基础疾病的成年人。这些疾病可能包括从糖尿病到自身免疫性疾病及心血管疾病等各种疾病,甚至包括单纯的肥胖。
    美国加利福尼亚大学洛杉矶分校格芬医学院的儿科学和传染病学教授詹姆斯·谢里说,成年人也更容易受到一种有害免疫反应的影响,这种免疫反应会导致一种被称为“急性呼吸窘迫综合征(ARDS)”的疾病。《转化医学年鉴》期刊发表的研究认为,免疫细胞活动的复杂失衡会加剧肺部炎症,最终导致肺泡积水。红细胞通过流经肺泡周围的毛细血管以获取新的氧气。当肺泡充满积液,就会停止工作,人就无法呼吸。研究显示,大约40%的ARDS患者死亡。
    谢里告诉本网站,ARDS“对感染SARS病毒的成年人来说通常是致命的。而(感染SARS病毒的)儿童即使患上肺炎,也没有像成年人那样出现免疫并发症”。
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